Песчаник - однородный или слоистый агрегат обломочных зерен размером от 0,1 до 2 мм (песчинок), прочно связанных каким-либо минеральным веществом (цементом).

       Минеральный состав обломочных зерен крайне разнообразен, в связи с чем выделяют олигомиктовые и полимиктовые разновидности песчаников.

       К олигомиктовым относятся кварцевые песчаники (более 90% обломочного материала составляет кварц), полевошпато-, слюдисто-, глауконито-кварцевые и др. среди обломочного материала главную роль (60-90%) играет также кварц.

        Полимиктовыми являются аркозовые песчаники — с заметным преобладанием полевого шпата над кварцем, граувакки — темноокрашенные песчаники сложного состава и др.

 

 

        Многоминеральный, трудно диагностируемый состав обломков и цемента присущ  грауваккам — массивным, очень крепким разнозернистым породам темно-серого и черного цвета с характерными пёстрыми оттенками: зеленоватым, буроватым, красноватым, лиловатым и т.п. Эти оттенки обусловлены присутствием вторичных минералов (хлорита, эпидота, гематита и др.) и различной степенью окисления железа, содержащегося в темноцветных (пироксены, амфиболы, слюды) и рудных (магнетит, ильменит, пирит) минералах. В цементе граувакк главную роль играют глинистые минералы, окислы железа, хлорит, кремнистое вещество, слюды и т.п.

       Мелкообломочный характер песчаника, преимущественно высокая крепость — главные отличительные особенности песчаника вообще. Разновидности определяются по минеральному составу обломков и цемента. Граувакки легко можно спутать с некоторыми разновидностями Вулканических туфов.

       Кварцевые песчаники служат материалом для производства динаса — огнеупорного кирпича, для обкладки внутренних стенок электрометаллургических, мартеновских, коксовых и стекловаренных печей; флюсом при выплавке меди и никеля; сырьем для получения ферросилиция, карбида кремния (карборунда) и силумина (сплава алюминия и кремния).

        В строительстве песчаники используются как облицовочный материал, бутовый камень, щебень. Из них же изготовляются жернова, точильные камни.

       Слои слабо сцементированных и трещиноватых песчаников нередко бывают водоносными, а в районах распространения нефти служат ее главными естественными вместилищами (коллекторами). Нахождение битуминозных песчаников — один из признаков нефтеносности района.

        С грубозернистыми песчаниками (кварцевыми, аркозовыми, глауконитовыми) иногда ассоциируют небогатые окисные и карбонатные марганцевые руды. Они представляют собой черные плотные либо рыхлые и пористые породы с обильными округлыми пустотами, в которых заключены зерна кварца, слабо сцементированные окислами и гидроокислами марганца. Суммарное содержание окислов марганца достигает 10-20%.