В солнечной системе 8 наиболее крупных небесных тел, или планет. Наша Земля тоже планета. Кроме нее, вокруг Солнца совершают свое путешествие в космосе еще  7 планет: Меркурий, Венера, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Две последние с  Земли можно наблюдать только в телескоп. Остальные видны невооруженным  глазом. Еще совсем недавно к числу планет причисляли еще одно небесное тело -  Плутон. Он находится очень далеко от Солнца, за орбитой Нептуна, и был открыт  лишь в 1930 году. Однако в 2006 году астрономы ввели новое определение  классической планеты, и Плутон под него не попал.  Планеты известны людям с  древних времен.  Ближайшие соседи Земли - Венера и Марс, самые дальние от нее -  Уран и Нептун.

      Большие планеты принято делить на две группы. В первую группу входят планеты, находящиеся наиболее близко к Солнцу: этопланеты земной группы, иливнутренние планеты, - Меркурий, Венера, Земля и Марс. Все эти планеты имеют  высокую плотность и твёрдую поверхность (хотя под ней и находится жидкое ядро). Самая большая в этой группе планета - Земля. Однако дальние от Солнца планеты - Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун значительно превосходят Землю по размеру. Поэтому они получили названиепланеты-гиганты. Их также называютвнешними планетами. Так, масса Юпитера превышает массу Земли более чем в 300 раз.  Планеты-гиганты значительно отличаются от планет земной группы по своему строению: они состоят не из тяжёлых элементов, а из газа, в основном из водорода и гелия, подобно Солнцу и другим звёздам. Планеты-гиганты не имеют твёрдой поверхности - это просто газовые шары. Поэтому их еще называютгазовыми планетами.

 

               

Один из способов представить себе реальные размеры Солнечной системы - это вообразить модель, в которой все размеры и расстояния сокращены в миллиард раз. В этом случае Земля будет около 1,3 см в диаметре (размером с виноградину). Луна будет вращаться на расстоянии около 30 см от нее. Солнце будет 1,5 метров в диаметре (примерно рост человека) и находиться на расстоянии 150 метров от Земли (примерно городской квартал). Юпитер - 15 см в диаметре (размер большого грейпфрута) и на расстоянии 5 городских кварталов от Солнца. Сатурн (размером с апельсин) - на расстоянии 10 кварталов. Уран и Нептун (лимоны) - 20 и 30 кварталов. Человек на этой шкале будет размером с атом; а ближайшая звезда - на расстоянии 40 000 км.

                    В городе Луцк (Украина) открыли невероятно интересную, уменьшенную модель солнечной системы, которая состоит из 8 планет и Солнца. Вся солнечная система выполнена из природного камня – песчаника. Над изделием работали скульпторы Анатолий Хлопячий и Альберт Коморин.

                    На изготовление этого шедевра было потрачено около 4-х месяцев. Только на установку у скульпторов  ушло около месяца. Все планеты  зафиксированы на пьедесталах из песчаника с резьбой ручной работы. В центре солнечной системы находится самый главный элемент – Солнце, на котором величественно разместились солнечные часы. Скульптор Анатолий Хлопячий говорит, что это единственные солнечные часы из песчаника в таком стиле в Украине, и скорее всего - и в Европе.

Солнечные часы из песчаника в г. Луцк - смотреть тут .